Syncopated Systems
Seriously Sound Science

Aerospace and Astronometric Distances

The table below includes notable distances from Earth’s surface used in aerospace and astronomy and their correlations, with Earth at the bottom and the farthest distance at the top, normalized to kilometers, and somewhat logarithmic in scale. (The table may be printed.)

Astronometry Table 1: An Ordered Survey of Aerospace and Astronometric Distances
Mean Distance/Altitude † Orbit Boundary Sphere Medium Space Proximity
         
~93G ly (~8.8×1023 km) extent of observable universe (2020)        
   
intergalactic medium (IGM): galaxy filaments in void

intergalactic space (extragalactic space)
 
   
   
   
   
   
   
   
~86k ly (~8.2×1017 km) far edge of Milky Way ‡        
       
~27,200 ly (~2.7×1017 km) Galactic Center        
         
         
16.73 ly (~1.6×1014 km) Altair        
4.37 ly (~4.2×1013 km) α-Centauri (Alpha Centauri)        
4.244 ly (~4.0×1013 km) Proxima Centauri  
interstellar medium (ISM)

interstellar space

deep space
~200k AU (~3.0×1013 km) extent of Solar System  
 
    Oort Cloud
~2,000 AU (~3.0×1011 km)    
   
         
148 AU (~2.2×1010 km) Voyager 1 (2020, launched 1977)        
125 AU (~1.9×1010 km) Pioneer 10 (2020, launched 1972)        
123 AU (~1.8×1010 km) Voyager 2 (2020, launched 1977)        
121 AU (~1.8×1010 km)   heliopause        
         
103 AU (~1.5×1010 km) Pioneer 11 (2020, launched 1973)        
~50 AU (~7.5×109 km)          
         
46 AU (~6.9×109 km) New Horizons (2020, launched 2006) Kuiper belt      
30.11 AU (~4.5×109 km) Neptune (R=24,622 km, discovered 1846)        
       
19.2184 AU (~2.9×109 km) Uranus (R=25,362 km, discovered 1781)        
(~9.6 AU) 1.43353×109 km  Saturn (R=58,232 km)        
(~5.2 AU) 7.7857×108 km  Jupiter (R=69,911 km)  
interplanetary medium (IPM)

interplanetary space
 
     
~3.2 AU (~4.8×108 km)    
   
    asteroid belt
~2.2 AU (~3.3×108 km)    
   
(~1.5 AU) 2.279392×108 km  Mars (R=3,389.5 km)        
1 AU=149,597,870.7 km  Sun (R=695,700 km)        
0.723332 AU (~1.1×108 km) Venus (R=6,051.8 km)        
0.387098 AU (~5.8×107 km) Mercury (R=2,439.7 km)        
         
>6,300,000 (>6.3×106) km    night side magnetopause        
         
2,000,000 (2.0×106) km  ITU-R definition of deep space †        
       
~1,500,000 (~1.5×106) km  extent of Earth’s Hill sphere Sun-Earth L2 point       USA: deep
ITU-R: outer
~1,490,000 (~1.49×106) km  DSCOVR (heliocentric, launched 2015) Sun-Earth L1 point      
       
448,905 (~4.5×105) km    Earth-Moon L2 point ‡        
       
384,402 (~3.8×105) km  Moon (R=1,737.4 km)  
night side: magnetosphere & geospace (IPM elsewhere)
   
202,811 (~2.03×105) km  IBEX (launched 2008)    
192,201 (~1.9×105) km    halfway to Moon  
   
118,000 (1.18×105) km  Vela (launched 1963-1970)    
~90,000 (~9×104 km)   Earth’s bow shock
(~17 km thick)
 
  high Earth orbit (HEO)    
~10 RE (~6.4×104 km)   day side magnetopause        
       
~58,000 (~5.8×104) km             
           
35,786 (~3.6×104) km  geosynchronous equatorial orbit (GEO) Van Allen radiation belts (discovered 1958)
exosphere
   
outer space
~20,200 (~2.0×104) km  Global Positioning System (GPS) space vehicles
10,000 (1.0×104) km  medium Earth orbit (MEO)
2,000 (2.0×103) km           
           
~1,000 (~1.0×103) km             
low Earth orbit (LEO)   thermopause      
~640 (~6.4×102) km         
         
~500 (~5.0×102) km           
           
539 (~5.4×102) km  Hubble Space Telescope (HST)          
409 (~4.1×102) km  International Space Station (ISS)
ionosphere

thermosphere

magnetosphere & geospace

cislunar space
 
   
160 (1.6×102) km   
 
400,000 ft (~122 km) NASA Space Shuttle entry interface
~110 (~1.1×102) km  turbopause          
100 (1.0×102) km  Kármán line          
         
      mesopause
magnetosphere
 
near space
~85 km     
     
      mesosphere
~60 km     
 
~52.5 km    stratopause
 
50 km  USA astronaut threshold    
     
20 km           
       
~18.5 km  Armstrong limit   stratosphere    
FL600 (18 km)        
       
         
~13 km    tropopause   USA Class A airspace
         
8.848 km      troposphere    
Mount Everest      
18,000 ft (~5.5 km)        
         
0 km           
Earth (RE=6,371 km)
 

Key/Notes:
~ : Approximated/rounded
† : Distances greater than 2,000,000 km are relative to the Sun
‡ : Via calculation